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Ioannis Kapodistrias è stato il primo capo di stato della Grecia. Probabilmente il più illustre greco del suo tempo, divenne governatore del neonato stato greco indipendente dopo una notevole carriera nella diplomazia. Ha sostenuto il riconoscimento della sovranità della Grecia da parte delle Grandi Potenze e ha lavorato instancabilmente per gettare le basi per la nascente repubblica, anche se la sua forma di amministrazione ha suscitato polemiche tra le figure di spicco della società greca, che si conclude con il suo assassinio.

Primi anni di vita e carriera politica nella Repubblica delle Sette Isole Unite

Il conte Ioannis Kapodistrias nacque a Corfù il 10 o 11 febbraio 1776. All'epoca l'isola di Corfù e le Isole Ionie erano sotto il dominio veneziano, un possedimento marittimo estero della Repubblica di Venezia. Suo padre era il conte Antonio-Maria Kapodistrias, diplomatico e politico discendente da un'antica famiglia nobile greca iscritta nel Libro d'Oro di Corfù. Il cognome è un titolo (Conte Capo d’Istria in italiano) riferito alla città di Capodistria (Koper in sloveno), allora parte della Repubblica di Venezia. Sua madre era la contessa Adamantine Gonemis, che proveniva da una nobile famiglia (elencata anche nel Libro d'Oro) originaria di Cipro, Creta ed Epiro.

Nel 1794 il giovane Ioannis partì per Venezia e nel 1795-97 studiò Medicina, Filosofia e Diritto all'Università di Padova. Dopo aver conseguito il dottorato in Medicina nel 1797, tornò nella sua isola natale e lavorò come medico e chirurgo. Si dice che abbia costantemente offerto servizi pro bono ai poveri.

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Dopo la caduta della Repubblica di Venezia, le Isole Ionie passarono sotto il possesso della Repubblica francese. Nel 1798 fu lanciata una campagna congiunta russo-ottomana contro le isole; ad un certo punto durante l'assedio di Corfù di quattro mesi che seguì, Kapodistrias fu nominato per breve tempo direttore medico capo dell'ospedale militare ottomano. Dopo la fine del dominio francese, le Isole Ionie erano destinate a formare uno stato indipendente, ma alla fine furono riorganizzate nel 1800 come protettorato russo-ottomano, chiamato Repubblica delle Sette Isole Unite (di solito chiamata Repubblica Settinsulare). Due dei delegati, tra cui il padre di Ioannis, il conte Antonio Maria Kapodistrias, erano stati incaricati di condurre i negoziati con la Sublime Porta a Costantinopoli; lì, hanno redatto una nuova costituzione, prevedendo una repubblica federale aristocratica con un'amministrazione locale per ogni isola.

I due inviati sono tornati a Corfù come "Commissari Imperiali", con l’incarico di vigilare sull'attuazione della nuova costituzione. Nel 1801, Ioannis Kapodistrias sostituì suo padre nella posizione. Ma la natura reazionaria della costituzione alienò la popolazione e le crescenti passioni politiche portarono a disordini generali, ribellioni e movimenti secessionisti, con conseguenza l’ intervento russo nel 1802 e l'istituzione di un nuovo governo provvisorio. Nel 1803 furono creati nuovi collegi elettorali, un corpo legislativo e un Senato, che approvò una costituzione più progressista. Ioannis Kapodistrias fu nominato Ministro di Stato.

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Nel marzo 1802, Kapodistrias aveva fondato il Collegio Medico a Corfù, un'associazione medica (la prima del suo genere in Grecia). Come membro del governo, intraprende iniziative per istituire un sistema di istruzione pubblica - fino a quel momento praticamente inesistente - e nel 1805 fonda l'Archiginnasio.

Nel 1807, il Senato ionico entrò nella Guerra della Quarta Coalizione dalla parte della Russia, e l'Ali Pasha di Yanina colse l'occasione per attaccare le isole, assediando Lefkada. Kapodistrias è stato nominato commissario straordinario del programma di fortificazione dell'isola. Diversi capitani ‘’Clefti’’ dalla terraferma, tra cui Katsantonis, Kitsos Botsaris e Theodoros Kolokotronis, hanno preso parte alla difesa di Lefkada. Ciò ha portato alla prima conoscenza di Kapodistrias con alcuni dei principali capi militari della successiva guerra d'indipendenza greca. Alla fine della guerra, la Repubblica Settinsulare fu annessa alla Francia.

Servizio diplomatico russo

Nel 1808, Kapodistrias fu informato dal ministro degli Esteri dell'Impero russo di essere stato insignito dell'Ordine di Sant'Anna, II classe, e fu invitato a San Pietroburgo. Nel 1809 entrò al servizio di Alessandro I di Russia come consigliere di Stato. Dopo due anni a San Pietroburgo, fu trasferito a Vienna come Segretario dell'Ambasciata, e poi a Bucarest come Capo dell'ufficio diplomatico del comandante dell'Armata del Danubio (1812). Nello stesso anno fu nominato Cancelliere di Stato in servizio ed è stato insignito dell'Ordine di San Vladimir, III classe. Nel 1813 è stato insignito dell'Ordine di Sant'Anna, I classe.

Nel 1813 fu l’ inviato speciale dello zar in Svizzera, in qualità di mediatore non ufficiale tra i cantoni nelle negoziazioni che gettano le basi per la creazione della Confederazione Svizzera. Ha anche svolto un ruolo importante nella stesura della Costituzione federale. Nel Congresso di Vienna del 1814-15 e nelle Convenzioni di Parigi del 1815 contribui all'integrazione di Ginevra nella Confederazione Svizzera e nel riconoscimento formale della neutralità perpetua della Svizzera. Nel 1816 divenne la prima persona a ottenere il titolo di cittadino onorario della città di Losanna.

Mentre era a Vienna come membro della delegazione russa al Congresso del 1814-15, Kapodistrias fu avvicinato dallo studioso e religioso greco Anthimos Gazis, che risiedeva nella città (un importante centro della diaspora greca all'epoca). Gazis lo informò della fondazione di una "Società Filomusa" ad Atene l'anno precedente, con lo scopo di promuovere la conservazione delle antichità, ma anche di far progredire l'educazione dei giovani greci; la società ha ricevuto il sostegno diretto di diplomatici e filelleni britannici. Kapodistrias decise di fondare una Società Filomusa a Vienna, con lo scopo principale di aiutare i giovani greci a perseguire una "educazione europea", e lo zar la sostenne come mezzo per contrastare l'influenza britannica nei Balcani.

Dopo i suoi successi diplomatici, Alessandro I nominò Kapodistrias Segretario di Stato incaricato degli affari esteri insieme a Karl Robert Nesselrode. A partire dal 1816, Kapodistrias avrebbe agito come ministro degli Esteri russo de facto insieme a Nesselrode. Mentre era in carica, Kapodistrias divenne noto per le sue idee liberali, e rappresentava un'alternativa progressista all'influenza conservatrice del ministro degli esteri austriaco, Klemens von Metternich.

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Nel gennaio 1817, un emissario dell'organizzazione segreta rivoluzionaria greca ‘’Φιλική Εταιρεία – Società degli amici’’ arrivò a San Pietroburgo per offrire a Kapodistrias la guida del movimento. Kapodistrias ha rifiutato, ritenendo l'obiettivo della liberazione greca onorevole ma del tutto irraggiungibile. Rimase irremovibile nel suo rifiuto quando fu contattato altre due volte dai membri della Società, con richieste di sostegno russo a una rivolta greca; consigliò anche al principe Alessandro Ypsilantis, alto ufficiale dell'esercito russo e capo della Società, che stimava profondamente, di abbandonare i suoi piani che credeva fossero destinati a fallire miseramente.

Nel 1819, Kapodistrias fece uno sforzo infruttuoso per convincere il governo britannico a ritirare Sir Thomas Maitland dalla carica di Lord Alto Commissario delle Isole Ionie a causa della profonda insoddisfazione della popolazione locale per la sua forma di governo.

Kapodistrias faceva parte delle delegazioni russe a diversi congressi importanti come quelli convocati ad Aquisgrana (1818), Troppau (1820) e Laibach (1821). Al Congresso di Laibach, i leader europei hanno ricevuto la notizia dell'invasione di Ypsilantis dei Principati danubiani, che ha preannunciato lo scoppio della guerra d'indipendenza greca. Kapodistrias fu completamente sorpreso da questo sviluppo e indirizzò una lettera a Ypsilantis rifiutando qualsiasi sostegno dalla Russia.

Ben presto, tuttavia, le dure rappresaglie degli ottomani contro i greci di Costantinopoli - in particolare, l'esecuzione pubblica del patriarca ecumenico Gregorio V nell'aprile 1821, la domenica di Pasqua - costrinsero Alessandro a presentare un ultimatum alla Sublime Porta, redatto da Kapodistrias, proclamando che le azioni del Sultano avevano "legittimato la difesa dei Greci", obbligando la Russia ad aiutare i suoi fratelli cristiani contro la persecuzione. In seguito al mancato rispetto dell'ultimatum, la Russia interruppe le relazioni diplomatiche con l'Impero Ottomano.

Alessandro era tuttavia riluttante a prendere provvedimenti per proteggere attivamente la popolazione greca dagli attacchi ottomani, temendo una guerra con gli ottomani e simpatizzando con la posizione di Metternich. Kapodistrias si trovò diviso tra i suoi doveri e desideri patriottici e il suo dovere verso lo Zar; in un incontro privato con lui nel 1822, espose la sua situazione. Alessandro non ha accettato le sue dimissioni, non volendo attirare l'attenzione sul dissenso interno al suo governo, ma lo ha invece posto in un congedo prolungato per "motivi medici".

Kapodistrias si ritirò a Ginevra, dove fu accolto cordialmente per il suo precedente ruolo nella formazione della Confederazione Svizzera, e vi rimase per la maggior parte dei successivi cinque anni. Lì ricevette notizie sugli sviluppi della rivoluzione e operò come sostenitore della causa greca, raccogliendo fondi per la popolazione colpita dalla guerra e incontrando figure importanti come Stratford Canning.

Governatore dello Stato ellenico

Diversi membri dell'Amministrazione provvisoria della Grecia avevano, sin dalle prime fasi della Rivoluzione greca, considerato l'idea di nominare Kapodistrias a una posizione di leadership. Nell'aprile 1827, alla Terza Assemblea Nazionale a Trezene, istituirono ufficialmente la carica di Governatore e lo elessero per un mandato di sette anni.

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Kapodistrias fu informato della sua nomina mentre era a Ginevra e, prima di accettarla, si recò a San Pietroburgo per disimpegnarsi ufficialmente dal servizio dello zar. Nei mesi successivi fece un giro in Europa per raccogliere sostegno alla causa greca, e infine sbarcò a Nauplia nel gennaio 1828, dove fu accolto con entusiasmo. La situazione che incontrò era tuttavia scoraggiante, poiché la Grecia era ancora devastata dalla guerra e dalla povertà, nonché dalle continue rivalità tra diverse fazioni di leader rivoluzionari.

Kapodistrias ha dichiarato la fondazione dello Stato ellenico; creò e organizzò forze regolari, ponendo come comandanti in capo Sir Richard Church (un ex ufficiale militare britannico), Demetrio Ypsilanti (ex esercito russo imperiale come suo fratello Alexander) e Agostino Kapodistrias (suo fratello); stabilì anche Andreas Miaoulis come suo ammiraglio e gli assegnò il compito di contrastare la pirateria.

Una delle sue prime priorità è stata l'istituzione della prima Banca nazionale greca. Nell'aprile 1828 firmò un decreto che autorizzava il conio della fenice, la prima moneta nazionale della Grecia moderna. Fondò anche la prima tipografia sull'isola di Egina (allora capitale provvisoria della Grecia) e il primo Museo Archeologico (museo archeologico di Egina). Nel 1829 Nauplia divenne la capitale della Grecia. A Nauplia fu fondata anche la Scuola militare degli Evelpidi.

Kapodistrias non era soddisfato con i termini del primo Protocollo di Londra firmato dalle tre Grandi Potenze nel novembre 1828, che limitava lo stato affluente greco al Peloponneso e alle isole Cicladi. Ha incaricato i suoi generali di continuare la guerra nella Grecia centrale, nonostante le chiamate del nuovo ambasciatore britannico Edward Dawkins e dell'ammiraglio Malcolm a ritirare le forze greche nel Peloponneso. Aveva anche sostenuto due campagne intraprese da soldati greci e filelleni per catturare Chio e Creta, che tuttavia si rivelarono infruttuose.

Kapodistrias si impegnò anche in instancabili sforzi diplomatici per ampliare gradualmente i confini della Grecia e aumentare la sua riconosciuta indipendenza. Nel terzo protocollo di Londra, firmato il 3 febbraio 1830, la Grecia è stata riconosciuta come uno stato sovrano indipendente.

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Per quanto riguarda la sua politica negli affari di stato, Kapodistrias aveva chiesto al Senato di conferirgli pieni poteri esecutivi e di sospendere la costituzione mentre il Senato doveva essere sostituito con un Panhellenion, i cui 27 membri dovevano essere tutti nominati dal Governatore. La sua amministrazione fu influenzata dalla sua simpatia per le idee dell'assolutismo illuminato; questo approccio è stato ulteriormente cementato dalla sua sfiducia nei confronti delle varie fazioni delle forze rivoluzionarie, che credeva potessero essere motivate dall'opportunismo, così come dalla completa mancanza di infrastrutture e coordinamento nazionale nel Paese, che ha creato la necessità di costruire uno stato dalle fondamenta.

Kapodistrias ha assunto il compito della ricostruzione delle città devastate e di un'economia in declino. Ha posto le basi per i primi sistemi di istruzione e di stato sociale, fondando scuole di monitoraggio (cioè scuole che impiegano il "sistema di istruzione reciproca"), scuole di artigianato e il primo orfanotrofio organizzato del Paese. Ha anche fondato la prima fattoria modello e la scuola di agricoltura, vicino alla città di Nafplion. Ha mostrato particolare interesse nella promozione dell'agricoltura, poiché la maggior parte dei greci all'epoca erano agricoltori, e ha introdotto nuove colture (come la patata), mentre ha anche sostenuto la navigazione e la costruzione di cantieri navali sulle isole.

Ha anche posto le basi per un sistema giudiziario e di pubblica amministrazione, introducendo un codice di procedura civile e un insieme di leggi, istituendo tribunali di primo grado nelle sedi delle prefetture, tribunali locali nelle città e tribunali d'appello. Nonostante i suoi sforzi, non è stato in grado di garantire prestiti da banche estere; ha tuttavia ricevuto aiuti finanziari da governi stranieri, in particolare Russia e Francia. Ha anche usato la sua fortuna personale per contribuire finanziariamente alle molte esigenze dello stato greco, rifiutandosi anche di ricevere alcun salario come governatore.

Controversie e Assassinio

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Nonostante i suoi sforzi, il nascente stato greco doveva affrontare molti problemi su tutti i fronti. L'economia rimaneva debole e, sebbene Kapodistrias fosse amato dalla gente, il suo stile di governo autocratico aveva alienato molti ex leader della rivoluzione greca, che desideravano avere un ruolo più decisivo nelle questioni di stato, e in particolare i kodjabashis, governanti locali che avevano accumulato un potere sostanziale sotto il dominio ottomano ed erano riluttanti a rinunciare alle loro proprie prerogative. Le rivalità locali erano spesso esacerbate da attori stranieri che cercavano di promuovere l'influenza dei rispettivi Paesi. Anche i liberali sono rimasti delusi dalla sua riluttanza a redigere una costituzione e convocare un'assemblea nazionale.

Gli armatori di idrioti erano particolarmente turbati dalla riluttanza del Governatore a offrire loro riparazioni finanziarie per il loro ampio contributo (pratico ed economico) alla Guerra d'indipendenza greca; data la terribile situazione economica della Grecia, Kapodistrias aveva scelto di indirizzare le limitate risorse dello Stato verso questioni più urgenti, e ha ritardato questi compensi.

Ha anche affrontato una dura opposizione da parte della famiglia Mavromichalis, una famiglia grande e potente che ha agito come governante (bey) della penisola semi-autonoma di Mani nel Peloponneso. La famiglia si rifiutò di cedere i propri privilegi e le proprie autorità al governo centrale e nel 1830 incitò un'aperta ribellione a Mani contro Kapodistrias. Alcuni di loro furono arrestati e messi in prigione, il che alimentò ulteriormente la loro animosità e fu visto come un insulto al loro onore. Il 9 ottobre 1831, Kapodistria fu assassinato da due membri della famiglia nella città di Nauplia, mentre si recava alla messa domenicale.

Gli succedette in carica il fratello Augusto, che si dimise sei mesi dopo; una serie di consigli di governo collettivi furono quindi istituiti, ma il conflitto civile fece precipitare la Grecia nella confusione, fino a quando le Grandi Potenze designarono il principe Ottone di Baviera come primo monarca della Grecia nel 1832.

 

Fonte dell’articolo: Greek News Agenda

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